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Source: National Cancer Institute Research, www.cancer.gov

Exámenes de detección del cáncer de ovario

¿Qué son los exámenes de detección?

Los exámenes de detección son la búsqueda de un cáncer antes de que la persona tenga cualquier síntoma. Esto puede ayudar a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Cuando el tejidoanormal o cáncer se encuentran a tiempo, puede ser más fácil tratarlos. Cuando aparecen los síntomas, el cáncer puede haber empezado a diseminarse.

Los científicos tratan de entender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermarse de ciertos tipos de cáncer. También estudian lo que hacemos y las cosas que nos rodean para ver si causan cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben usar y con qué frecuencia se deben realizar.

Es importante recordar que el médico no piensa necesariamente que usted tiene cáncer si ordena un examen de detección. Estos se realizan cuando usted no tiene síntomas de cáncer.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, es posible que usted necesite someterse a más pruebas para determinar si tiene cáncer. Estas se llaman pruebas de diagnóstico.

Información general sobre el cáncer de ovario

El cáncer de ovario es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de los ovarios.

Los ovarios son un par de órganos en el aparato reproductor femenino. Se encuentran en la pelvis, uno a cada lado del útero (el órgano hueco, en forma de pera donde crece el feto). Cada ovario tiene aproximadamente el tamaño y la forma de una almendra. Los ovarios producen óvulos y hormonas femeninas (sustancias químicas que controlan la manera en que funcionan ciertas células u órganos).Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.

Anatomía del aparato reproductor femenino; la imagen muestra el útero, el miometrio (capa muscular externa del útero), el endometrio (revestimiento interno del útero), los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina.
Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.

Para mayor información sobre el cáncer de ovario, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

En los Estados Unidos, el cáncer de ovario es la quinta causa principal de muerte por cáncer en las mujeres.

El cáncer de ovario es también la principal causa de muerte por cáncer del aparato reproductor femenino. Desde 1992, el número de casos nuevos de cáncer de ovario se ha reducido ligeramente. El número de defunciones por cáncer de ovario ha disminuido ligeramente desde 2002.

Hay diversos factores que aumentan o disminuyen el riesgo de cáncer de ovario.

Cualquier cosa que aumente su probabilidad de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Cualquier cosa que disminuya su probabilidad de presentar una enfermedad se llama factor de protección.

Para obtener información sobre los factores de riesgo y factores de protección contra el cáncer de ovario, consulte el sumario sobre Prevención del cáncer de ovario.

Exámenes de detección del cáncer de ovario

Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.

Algunas pruebas de detección se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres temprano y disminuir la probabilidad de morir por estos cánceres. Otros pruebas se usan porque mostraron que pueden encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha comprobado en estudios o ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de determinar si la detección temprana (encontrar el cáncer antes de que cause síntomas) disminuye la probabilidad de que una persona muera por la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, encontrar y tratar la enfermedad en un estadio temprano puede dar como resultado una mejor probabilidad de recuperación.

Para el cáncer de ovario, no hay una prueba de detección estándar o de rutina.

Los exámenes de detección del cáncer de ovario no han demostrado disminuir la tasa de mortalidad de la enfermedad.

La detección del cáncer de ovario está en estudio y hay ensayos clínicos de exámenes de detección en curso en muchas partes del país. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

Pruebas que pueden detectar (encontrar) el cáncer de ovario que están en estudio:

Examen pélvico

Un examen pélvico es un examen de la vagina, el cuello uterino, el útero, las trompas de Falopio, los ovarios y el recto. El médico o enfermero introducen en la vagina uno o dos dedos de una mano enguantados y lubricados y colocan la otra mano sobre la parte inferior del abdomen para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se introduce un espéculo en la vagina y el médico o enfermero observan la vagina y el cuello uterino para detectar cualquier signo de enfermedad. Examen pélvico. El médico o enfermero introduce uno o dos dedos lubricados, enguantados en la vagina, mientras presiona la parte inferior del abdomen con la otra mano. Esto se realiza para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se revisa la vagina, el cuello uterino, las trompas de Falopio y el recto.

Examen pélvico; la imagen muestra una vista lateral de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un examen pélvico. Se observan el útero, la trompa de Falopio izquierda, el ovario izquierdo, el cuello uterino, la vagina, la vejiga y el recto. El médico o enfermero introduce dos dedos enguantados en la vagina, mientras se ve la otra mano presionando en la parte inferior del abdomen. El recuadro muestra a una mujer cubierta por una sábana sobre una camilla con las piernas separadas y los pies colocados en estribos.
Examen pélvico. El médico o enfermero introduce uno o dos dedos lubricados, enguantados en la vagina, mientras presiona la parte inferior del abdomen con la otra mano. Esto se realiza para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se revisa la vagina, el cuello uterino, las trompas de Falopio y el recto.

Habitualmente, el cáncer de ovario está en estadio avanzado cuando se encuentra por primera vez mediante un examen pélvico.

Ecografía transvaginal

Una ecografía transvaginal (ETV) es un procedimiento que se usa para examinar la vagina, el útero, las trompas de Falopio y la vejiga. Se introduce un transductor de ecografía (sonda) en la vagina que se usa para hacer rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasonido) en los tejidos u órganos internos y se producen ecos. Estos ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. Ecografía transvaginal. Se introduce en la vagina una sonda ecográfica conectada a una computadora y se mueve suavemente para mostrar los distintos órganos. La sonda hace rebotar ondas de sonido en los órganos y tejidos internos para crear ecos que componen un ecograma (imagen computarizada).

Ecografía transvaginal; la imagen muestra una vista de costado de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un procedimiento de ecografía transvaginal. Se observa una sonda ecográfica (instrumento que produce ondas de sonido que rebotan en los tejidos del interior del cuerpo para crear ecos) introducida en la vagina. También se puede observar la vejiga, el útero, la trompa de Falopio derecha y el ovario derecho. El recuadro muestra al ecografista de diagnóstico (persona capacitada para realizar procedimientos de ecografía) que examina a una mujer sobre una camilla y una pantalla de computadora que muestra una imagen de los tejidos internos de la paciente.
Ecografía transvaginal. Se introduce en la vagina una sonda ecográfica conectada a una computadora y se mueve suavemente para mostrar los distintos órganos. La sonda hace rebotar ondas de sonido en los órganos y tejidos internos para crear ecos que componen un ecograma (imagen computarizada).

Ensayo CA-125

Una pruebaCA-125 es una prueba que mide la concentración de CA-125 en la sangre. CA-125 es una sustancia que las células liberan en el torrente sanguíneo. A veces, una concentración elevada de CA-125 puede ser un signo de ciertos tipos de cáncer, incluso de cáncer de ovario, u otras afecciones.

Los científicos del Instituto Nacional del Cáncer estudiaron la combinación del uso de la ETV y las concentraciones de CA-125 como forma de detectar el cáncer de ovario y prevenir muertes por esta causa. Los resultados de este estudio no mostraron una disminución de las defunciones por cáncer de ovario.

Riesgos de los exámenes de detección del cáncer de ovario

Los exámenes de detección tienen riesgos.

Tomar decisiones sobre los exámenes de detección puede ser difícil. No todas las pruebas de detección son útiles y la mayoría tiene riesgos. Antes de someterse a cualquier prueba de detección, es posible que usted desee hablar con su médico sobre esto. Es importante conocer los riesgos de la prueba y si está comprobado que reduce el riesgo de morir de cáncer.

Los riesgos de las pruebas de detección del cáncer de ovario son los siguientes:

Es posible que la detección del cáncer de ovario no mejore la salud o ayude a una mujer a vivir por más tiempo.

Los exámenes de detección pueden no mejorar su salud o ayudarla a vivir más tiempo si usted tiene un cáncer de ovario en estadio avanzado o si ya se diseminó hasta otras partes de su cuerpo.

Algunos cánceres nunca causan síntomas ni son mortales, pero si un examen de detección lo identifica, el cáncer se puede tratar. No se sabe si el tratamiento de estos cánceres lo ayudará a vivir más tiempo que si no se administrara tratamiento alguno; además, los tratamientos para el cáncer pueden tener efectos secundarios graves.

Los resultados de una prueba pueden ser negativo falsos.

Los resultados del examen de detección pueden parecer normales aunque haya un cáncer de ovario. Una mujer que recibe un resultado negativo falso de una prueba (que muestra que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) puede demorarse en buscar atención médica aunque tenga síntomas.

Los resultados de una prueba pueden ser positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso de una prueba (que muestra que hay un cáncer cuando en realidad no lo hay) puede provocar ansiedad y, por lo habitual, se realizan más pruebas (como una laparoscopía o una laparotomía para determinar si hay cáncer), que también presentan riesgos. Las complicaciones de las pruebas utilizadas para diagnosticar un cáncer de ovario incluyen infecciones, pérdida de sangre, lesiones intestinales y problemas cardíacos y de los vasos sanguíneos. También pueden llevar a realizar una ooforectomía (extirpación de uno o ambos ovarios) innecesaria.

Su médico la puede asesorar sobre su riesgo de cáncer de ovario y su necesidad de someterse a exámenes de detección.

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