Suggested Searches
Care
View All
Locations
View All
Providers
View All
General Results

Patient Education

Source: National Cancer Institute Research, www.cancer.gov

Cáncer de vagina: Tratamiento

Información general sobre el cáncer de vagina

El cáncer de vagina es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la vagina.

La vagina es el conducto que conecta el cuello uterino (la abertura del útero) con el exterior del cuerpo. Durante el nacimiento, el bebé sale del cuerpo a través de la vagina (que también se llama canal del parto).Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.

Anatomía del aparato reproductor femenino; la imagen muestra el útero, el miometrio (capa muscular externa del útero), el endometrio (revestimiento interno del útero), los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina.
Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.

El cáncer de vagina no es frecuente. Hay dos tipos principales de cáncer de vagina:

  • Carcinoma de células escamosas: cáncer que se forma en las células escamosas, las células planas y delgadas que revisten la vagina. El cáncer de células escamosas de la vagina se disemina lentamente y suele quedarse cerca de la vagina, pero se puede diseminar hasta los pulmones, el hígado o los huesos. Es el tipo de cáncer de vagina más común.
  • Adenocarcinoma: cáncer que comienza en las células glandulares (secretoras). Las células glandulares en el revestimiento de la vagina producen y liberan líquidos tales como el moco. El adenocarcinoma tiene mayor probabilidad de diseminarse hasta los pulmones y los ganglios linfáticos que el cáncer de células escamosas. Un tipo poco común de adenocarcinoma se relaciona con la exposición al dietilstilbestrol (DES) antes de nacer. Los adenocarcinomas que no se relacionan con la exposición al DES son más comunes en las mujeres después de la menopausia.

La edad y la exposición al medicamento DES (dietilstilbestrol) antes del nacimiento pueden influir en el riesgo de la mujer de cáncer de vagina.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted va tener cáncer; no tener factores de riesgo no significa que usted no va a tener cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede tener riesgo. Entre los factores de riesgo del cáncer de vagina se incluyen los siguientes:

  • Tener 60 años o más.
  • Haber estado expuesto al DES cuando estaba en el útero materno. En la década de 1950, se administró el medicamento DES a algunas mujeres embarazadas para evitar aborto espontáneo (nacimiento prematuro de un feto que no puede sobrevivir). Las mujeres expuestas al DES antes del nacimiento tienen mayor riesgo de cáncer de vagina. Algunas de estas mujeres presentan un tipo poco frecuente de este cáncer que se llama adenocarcinoma de células claras.
  • Padecer de la infección por el papilomavirus humano (PVH).
  • Tener antecedentes de células anormales en el cuello uterino o de cáncer de cuello uterino.
  • Tener antecedentes de células anormales en el útero o cáncer de útero.
  • Haber tenido una histerectomía por problemas de salud que afectan el útero.

Entre los signos y síntomas del cáncer de vagina se incluyen el dolor o el sangrado anormal de la vagina.

Con frecuencia, el cáncer de vagina no causa signos o síntomas tempranos. Se puede encontrar durante un examen pélvico y una prueba de Pap de rutina. Los signos y síntomas pueden obedecer al cáncer de vagina u otras afecciones. Consultar con su médico si tiene alguno de los siguientes:

  • Sangrado o secreción no relacionados con la menstruación.
  • Dolor durante las relaciones sexuales.
  • Dolor en el área de la pelvis.
  • Un bulto en la vagina.
  • Dolor al orinar.
  • Estreñimiento.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de vagina, se utilizan pruebas que examinan la vagina y otros órganos de la pelvis.

Se puede usar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para verificar si existen signos generales de salud, incluso el control de signos de enfermedad, como tumores o neoplasias. Se toma el historial médico del paciente, así como de sus hábitos de salud y enfermedades anteriores.
  • Examen pélvico: examen de la vagina, el cuello uterino, el útero, las trompas de Falopio, los ovarios y recto. El médico o enfermero introducen uno o dos dedos cubiertos con guantes lubricados en la vagina y coloca la otra mano sobre la parte baja del abdomen para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También introducen un espéculo en la vagina, y observan la vagina y el cuello uterino para detectar cualquier signo de enfermedad. Generalmente se lleva a cabo una prueba o frotis de Papanicolaou. El médico o enfermero también introducen un dedo cubierto con un guante lubricado en el recto para detectar la presencia de bultos o áreas anormales.Examen pélvico. El médico o enfermero introduce uno o dos dedos lubricados, enguantados en la vagina, mientras presiona la parte inferior del abdomen con la otra mano. Esto se realiza para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se revisa la vagina, el cuello uterino, las trompas de Falopio y el recto.
  • Prueba de Pap: procedimiento para obtener células de la superficie del cuello uterino y la vagina. Se usa un copo de algodón, un cepillo o una paleta de madera para raspar suavemente las células del cuello uterino y la vagina. Las células se observan bajo un microscopio para determinar si son anormales. Este procedimiento también se llama prueba de Pap.Prueba de Pap. Se introduce un espéculo en la vagina para ensancharla. Luego, se introduce un cepillo en la vagina para obtener células del cuello uterino. Las células se observan al microscopio para determinar si hay signos de enfermedad.
  • Colposcopia: procedimiento para el que se usa un colposcopio (un instrumento con aumento y luz) para observar el interior de la vagina y el cuello uterino y verificar si hay áreas anormales. Se pueden extraer muestras de tejido con una cureta (una herramienta con forma de cuchara) para observarlas bajo un microscopio y verificar si hay signos de enfermedad.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos con el fin de que un patólogo los observe bajo microscopio y determine si hay signos de cáncer. Si la prueba de Pap muestra células anormales en la vagina, se puede realizar una biopsia durante una colposcopia.
Examen pélvico; la imagen muestra una vista lateral de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un examen pélvico. Se observan el útero, la trompa de Falopio izquierda, el ovario izquierdo, el cuello uterino, la vagina, la vejiga y el recto. El médico o enfermero introduce dos dedos enguantados en la vagina, mientras se ve la otra mano presionando en la parte inferior del abdomen. El recuadro muestra a una mujer cubierta por una sábana sobre una camilla con las piernas separadas y los pies colocados en estribos.
Examen pélvico. El médico o enfermero introduce uno o dos dedos lubricados, enguantados en la vagina, mientras presiona la parte inferior del abdomen con la otra mano. Esto se realiza para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se revisa la vagina, el cuello uterino, las trompas de Falopio y el recto.
Prueba de Pap; la imagen muestra una vista lateral de la anatomía del aparato reproductor femenino durante una prueba de Pap. Se observa un espéculo que ensancha la abertura de la vagina. Se ve un cepillo que se introdujo en la vagina abierta y que toca el cuello uterino en la base del útero. También se puede ver el recto. En un recuadro, se observa el cepillo tocando el centro del cuello uterino. En otro recuadro, se observa a una mujer cubierta por una sábana en una camilla con las piernas separadas y los pies colocados en estribos.
Prueba de Pap. Se introduce un espéculo en la vagina para ensancharla. Luego, se introduce un cepillo en la vagina para obtener células del cuello uterino. Las células se observan al microscopio para determinar si hay signos de enfermedad.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (si se encuentra solo en la vagina o si se ha diseminado a otras áreas).
  • El tamaño del tumor.
  • El grado de las células tumorales (qué tan diferentes se ven de las células normales al microscopio).
  • El lugar del cáncer adentro de la vagina.
  • Si hay signos o síntomas en el momento del diagnóstico.
  • La edad de la paciente y su estado general de salud.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o si recidivó (volvió).

El cáncer de vagina se puede curar con frecuencia cuando se encuentra en estadios tempranos.

Las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio y el tamaño del cáncer.
  • Si el cáncer está cerca de otros órganos que pueden resultar afectados por el tratamiento.
  • Si el tumor se compone de células escamosas o es un adenocarcinoma.
  • Si la paciente tiene útero o tuvo una histerectomía.
  • Si la paciente recibió radioterapia dirigida a la pelvis en el pasado.

Estadios del cáncer de vagina

Después de diagnosticarse el cáncer de vagina, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la vagina o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso usado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la vagina o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. En el proceso de estadificación, se pueden utilizar los siguientes procedimientos:

  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y los huesos dentro del tórax. Una radiografía es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película, con lo cual se crean imágenes del interior del cuerpo.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirse, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumoresmalignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Cistoscopia: procedimiento para observar el interior de la vejiga y la uretra y verificar si hay áreas anormales. Se introduce un cistoscopio a través de la uretra hasta la vejiga. Un cistoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido que se estudian bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer. Cistoscopia. Se introduce un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.
  • Ureteroscopia: procedimiento para observar el interior de los uréteres para verificar si hay áreas anormales. Se introduce un ureteroscopio a través de la vagina hasta los uréteres. Un ureteroscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer tejido y observarlo bajo un microscopio para verificar si hay signos de enfermedad. Se pueden realizar una cistoscopia y una uteroscopia durante el mismo procedimiento.Ureteroscopía. Un ureteroscopio (un instrumento en forma de tubo delgado con luz y una lente para observar) se inserta a través de la uretra hasta el uréter. El médico observa la imagen del interior del uréter en el monitor de una computadora.
  • Proctoscopia: procedimiento para observar el interior del recto para determinar si hay áreas anormales. Se inserta un proctoscopio a través del recto. Un proctoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer tejido que se estudia bajo un microscopio para verificar si hay signos de enfermedad.
  • Biopsia: se puede realizar una biopsia para determinar si el cáncer se diseminó hasta el cuello uterino. Se extrae una muestra de tejido del cuello uterino y se observa bajo un microscopio. La biopsia en la que se extrae solamente una pequeña cantidad de tejido suele realizarse en el consultorio médico. A menudo, se realiza una biopsia de cono (extracción de una pieza de tejido más grande en forma de cono del cuello uterino y del canal cervical) en el hospital. También se puede hacer una biopsia de la vulva para determinar si el cáncer se diseminó hasta ella.
Cistoscopia;  el dibujo muestra una vista lateral de la pelvis inferior que contiene la vejiga, el útero y el recto.   También se ven la vagina y el ano.   Se muestra el tubo flexible de un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) que pasa a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. En el recuadro, se observa una mujer en una mesa de examen, con las rodillas dobladas y piernas separadas. Está  cubierta por una sábana. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.
Cistoscopia. Se introduce un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.
Ureteroscopía; el dibujo muestra la pelvis que contiene los riñones derecho e izquierdo, el uréter, la vejiga y la uretra.  El tubo flexible del ureteroscopio  (un instrumento en forma de tubo delgado con luz y una lente para observar) se ve pasando a través de la uretra hacia la vejiga y el uréter.   En un recuadro se ve una mujer acostada en una            mesa de exploración con las rodillas dobladas y las piernas separadas. La mujer esta cubierta con una sábana.  El médico observa la imagen del interior del uréter en el monitor de la computadora.
Ureteroscopía. Un ureteroscopio (un instrumento en forma de tubo delgado con luz y una lente para observar) se inserta a través de la uretra hasta el uréter. El médico observa la imagen del interior del uréter en el monitor de una computadora.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer del tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de vagina se disemina a los pulmones, las células cancerosas de los pulmones son en realidad células cancerosas de la vagina. La enfermedad es cáncer metastásico de la vagina, no cáncer de pulmón.

En la neoplasia intraepitelial vaginal (VAIN), se encuentran células anormales en el tejido que reviste el interior de la vagina.

Estas células anormales no son cancerosas. La neoplasia epitelial vaginal (VAIN) se agrupa de acuerdo con qué tan profundas estén las células anormales en el tejido que reviste la vagina:

  • VAIN 1: se encuentran células anormales en el tercio más externo del tejido que reviste la vagina.
  • VAIN 2: se encuentran células anormales en los dos tercios más externos del tejido que reviste la vagina.
  • VAIN 3: Se encuentran células anormales en más de dos tercios del tejido que reviste la vagina. Cuando estas células se encuentran a través del revestimiento del tejido, esto se llama carcinoma in situ.

La VAIN se puede volver cancerosa y diseminar a la pared de la vagina y algunas veces se considera estadio 0.

Para clasificar el cáncer de vagina se usan los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó y se encuentra solo en la pared de la vagina.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó a través de la pared de la vagina hacia el tejido que la rodea. El cáncer no se diseminó hasta la pared de la pelvis.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó hasta la pared de la pelvis.

Estadio IV

El estadio IV se divide en estadio IVA y estadio IVB:

  • Estadio IVA: el cáncer se pudo diseminar hasta una o más de las áreas siguientes:
    • El revestimiento de la vejiga.
    • El revestimiento del recto.
    • Más allá del área de la pelvis que comprende a la vejiga, el útero, los ovarios y el cuello uterino.
  • Estadio IVB: el cáncer se ha diseminó hasta partes del cuerpo que no están cerca de la vagina, como los pulmones o los huesos.
  • El revestimiento de la vejiga.
  • El revestimiento del recto.
  • Más allá del área de la pelvis que comprende a la vejiga, el útero, los ovarios y el cuello uterino.

Cáncer de vagina recidivante

El cáncer de vaginarecidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede reaparecer en la vagina o en otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para las pacientes con cáncer de vagina.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para las pacientes con cáncer de vagina. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de vagina. Se pueden usar los siguientes procedimientos de cirugía:

  • Cirugía láser: procedimiento quirúrgico para el que se usa un haz de rayo láser (haz estrecho de intensa luz) como si fuera un cuchillo para hacer cortes sin sangrado en el tejido o para extirpar una lesión superficial como un tumor.
  • Escisión local amplia: procedimiento quirúrgico que se usa para extirpar el cáncer y parte del tejido sano que lo rodea.
  • Vaginectomía: cirugía para extirpar toda la vagina o parte de ella.
  • Histerectomía total: cirugía para extirpar el útero, incluso el cuello uterino. Si el útero y el cuello uterino se extraen a través de la vagina, la operación se llama histerectomía vaginal. Si el útero y el cuello uterino se extraen mediante una incisión (corte) grande en el abdomen, la operación se llama histerectomía abdominal total. Si el útero y el cuello uterino se extraen a través de una pequeña incisión en el abdomen usando un laparoscopio, la operación se llama histerectomía laparoscópica total. Histerectomía. Se extirpa quirúrgicamente el útero, con otros órganos o tejidos o sin estos. En una histerectomía total, se extirpan el útero y el cuello uterino. En una histerectomía total con salpingooforectomía, se extirpan a) el útero más uno de los ovarios y una de las trompas de Falopio (unilateral), o b) el útero, ambos ovarios y ambas trompas de Falopio (bilateral). En una histerectomía radical, se extirpan el útero, el cuello uterino, ambos ovarios, ambas trompas de Falopio y el tejido circundante. Estos procedimientos se realizan mediante una incisión transversal baja o una incisión vertical.
  • Disección de ganglios linfáticos: procedimiento quirúrgico mediante el cual se extraen ganglios linfáticos y se examina una muestra de tejido bajo un microscopio para determinar si hay signos de cáncer. Este procedimiento también se llama linfadenectomía. Si el cáncer está en la región superior de la vagina, es posible que se extirpen los ganglios linfáticos pélvicos. Si el cáncer está en la parte inferior de la vagina, se pueden extirpar los ganglios linfáticos de la ingle.
  • Exenteración pélvica: cirugía para extirpar la parte inferior del colon, el recto, la vejiga el cuello uterino, la vagina y los ovarios. También se extirpan los ganglios linfáticos cercanos. Se hacen aberturas artificiales (estomas) para que la orina y la materia fecal puedan fluir del cuerpo hacia una bolsa de drenaje.
Histerectomía; la imagen muestra la anatomía del aparato reproductor femenino, la cual incluye los ovarios, el útero, la vagina, las trompas de Falopio y el cuello uterino. La línea de puntos indica los órganos y tejidos que se extirpan en una histerectomía total, una histerectomía total con salpingooforectomía y una histerectomía radical. En un recuadro se observa la ubicación de las dos incisiones posibles en el abdomen: una incisión transversal baja encima del área púbica y una incisión vertical entre el ombligo y el área púbica.
Histerectomía. Se extirpa quirúrgicamente el útero, con otros órganos o tejidos o sin estos. En una histerectomía total, se extirpan el útero y el cuello uterino. En una histerectomía total con salpingooforectomía, se extirpan a) el útero más uno de los ovarios y una de las trompas de Falopio (unilateral), o b) el útero, ambos ovarios y ambas trompas de Falopio (bilateral). En una histerectomía radical, se extirpan el útero, el cuello uterino, ambos ovarios, ambas trompas de Falopio y el tejido circundante. Estos procedimientos se realizan mediante una incisión transversal baja o una incisión vertical.

Se puede realizar un injerto de piel después de la cirugía para reparar o reconstruir la vagina. El injerto de piel es un procedimiento quirúrgico mediante el cual se traslada piel de una parte del cuerpo a otra. Se toma un pedazo de piel sana de una parte del cuerpo que suele estar escondida, como la nalga o el muslo, y se usa para reparar o reconstruir el área tratada con cirugía.

Incluso cuando el médico extirpa todo el cáncer que se observa al momento de la cirugía, se puede administrar radioterapia a algunas pacientes después de la cirugía para eliminar toda célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer que usa rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa usa una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de él. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer que usa medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea destruyéndolas o deteniendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano o en una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Se puede aplicar quimioterapia tópica en forma de crema o loción en la vagina en el caso del cáncer de vagina de células escamosas.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Radiosensibilizadores

Los radiosensibilizadores son medicamentos que aumentan la sensibilidad de las células tumorales a la radiación. La combinación de radioterapia y radiosensibilizadores puede destruir más células tumorales.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Se pueden necesitar pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se hacen para diagnosticar el cáncer o para determinar su estadio se pueden repetir para ver qué tan bien funciona el tratamiento. Las decisiones sobre continuar, cambiar o suspender el tratamiento se basan en los resultados de estas pruebas.

Opciones de tratamiento por estadio

Neoplasia intraepitelial vaginal (VAIN)

El tratamiento para la neoplasia intraepitelial vaginal (VAIN) 1 es, por lo general, la espera cautelosa.

El tratamiento de la VAIN 2 y 3 puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Espera cautelosa.
  • Cirugía láser.
  • Escisión local amplia, con un injerto de piel o sin este.
  • Vaginectomía parcial o total, con injerto de piel o sin este.
  • Quimioterapia tópica.
  • Radioterapia interna.
  • Participación en un ensayo clínico de un medicamento nuevo de quimioterapia tópica.

Cáncer de vagina en estadio I

El tratamiento del cáncer de vagina de células escamosas en estadio I puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia interna.
  • Radioterapia externa, en especial para tumores grandes o los ganglios linfáticos cerca a los tumores en la parte inferior de la vagina.
  • Escisión local amplia o vaginectomía con reconstrucción de la vagina. Se puede administrar radioterapia después de la cirugía.
  • Vaginectomía y disección de ganglios linfáticos, con reconstrucción de la vagina o sin esta. Se puede administrar radioterapia después de la cirugía.

El tratamiento del adenocarcinomavaginal en estadio I puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Vaginectomía, histerectomía y disección de ganglios linfáticos. Después de la cirugía, se puede hacer una reconstrucción de la vagina o administrarse radioterapia.
  • Radioterapia interna. La Radioterapia externa también se puede administrar a los ganglios linfáticos cerca a los tumores en la parte inferior de la vagina.
  • Combinación de tratamientos, que puede incluir escisión local amplia, con disección de ganglios linfáticos o sin esta, y radioterapia interna.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage I vaginal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de vagina en estadio II

El tratamiento del cáncer de vagina en estadio II es el mismo para el cáncer de células escamosas y el adenocarcinoma. Puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia interna y externa dirigida a la vagina. La radioterapia externa también se puede administrar a los ganglios linfáticos cerca a los tumores en la parte inferior de la vagina. .
  • Vaginectomía o exenteración pélvica. También se puede administrar radioterapia interna o externa.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage II vaginal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de vagina en estadio III

El tratamiento del cáncer de vagina en estadio III es el mismo para el cáncer de células escamosas y el adenocarcinoma. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Radioterapia externa. También se puede administrar radioterapia interna.
  • Cirugía (poco frecuente), seguida de radioterapia externa. También se puede administrar radioterapia interna.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage III vaginal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de vagina en estadio IVA

El tratamiento del cáncer de vagina en estadio IVA es el mismo para el cáncer de células escamosas y el adenocarcinoma. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Radioterapia externa o radioterapia interna.
  • Cirugía (poco frecuente), seguida de radioterapia externa o radioterapia interna.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage IVA vaginal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de vagina en estadio IVB

El tratamiento del cáncer de vagina en estadio IVB es el mismo para el cáncer de células escamosas y el adenocarcinoma. El tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida. También se puede administrar quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de medicamentosanticancerosos o radiosensibilizadores.

Aunque ningún medicamento anticanceroso mostró ayudar a los pacientes con cáncer de vagina en estadio IVB a vivir por más tiempo, estos se tratan a menudo con regímenes que se usan para el cáncer de cuello uterino. (Consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer de cuello uterino).

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage IVB vaginal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Opciones de tratamiento para el cáncer de vagina recidivante

El tratamiento del cáncer de vaginarecidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Exenteración pélvica.
  • Radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de medicamentosanticancerosos o radiosensibilizadores.

Aunque ningún medicamento anticanceroso mostró ayudar a los pacientes con cáncer de vagina recidivante a vivir por más tiempo, estos se tratan a menudo con regímenes que se usan para el cáncer de cuello uterino. (Consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer de cuello uterino.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent vaginal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el cáncer de vagina

Para obtener mayor información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de vagina, consultar el siguiente enlace:

Para mayor información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consultar los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Start New Patient Education Search >
Cancer

Learn more about our cancer care services